Miedo a salir de casa: ¿tengo agorafobia?

tener miedo a salir de casa

Hay personas que confunden el miedo a salir de casa con la introversión o la vagancia, pero en realidad tener miedo a salir de casa puede ser una sensación muy desagradable, que genera auténtico estrés y ansiedad a quien lo padece. Se puede convertir en un trastorno que se conoce como agorafobia.

Es necesario conocer cuáles son los síntomas y demás características de lo que es el tener miedo a salir de casa para poder descubrir si realmente se podría estar padeciendo agorafobia. A continuación te sacamos de dudas al respecto.

Qué es la agorafobia

Si a menudo sientes miedo de salir de casa o miedo a salir al exterior en general, entonces puedes tener agorafobia. La agorafobia es el miedo extremo a salir de casa, lo que hace que la persona afectada evite lugares o situaciones que podrían causarle pánico, sentirse atrapado e indefenso, o experimentar vergüenza por cualquier motivo.

tener agorafobia

Alguien con agorafobia puede evitar compartir espacios cerrados como metros o ascensores con otras personas, o incluso puede temer estar en la cola del supermercado o ser parte de una multitud en un concierto. En los casos más extremos, las personas con agorafobia ni siquiera saldrán de la casa: encontrarán un trabajo telemático para hacer desde casa, recibirán toda su comida y suministros en su casa y se asegurarán de que no tengan que interactuar con otras personas fuera de su hogar.

Los ataques de pánico y la agorafobia casi van de la mano, ya que es increíblemente raro que alguien sufra de agorafobia sin sufrir también ataques de pánico. Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de desarrollar agorafobia.

Las hormonas y el hecho de que las mujeres tienen más probabilidades de buscar ayuda y, por lo tanto, recibir un diagnóstico del trastorno pueden explicarlo. Las sociedades tienden a aceptar a las mujeres que expresan sus emociones más que a los hombres. Tendemos a comenzar a decirles a los niños a una edad temprana: «No llores, sé un hombre».

Esta es una razón por la cual los hombres tienden a sofocar sus emociones, mientras que las mujeres tienen más probabilidades de prestar atención a sus emociones y buscar ayuda si es necesario. Es extremadamente importante para los hombres darse cuenta de que esta es una forma en que la sociedad puede dañar a las personas. Afortunadamente, nos estamos alejando de estas formas más tradicionales de ver el género, y los hombres merecen la atención de la salud mental tanto como las mujeres.

Cuáles son los síntomas

Los signos y síntomas físicos ocurren cuando una persona es desafiada a estar en un espacio cerrado, un lugar sin medios fáciles de escapar, salir de casa sola o usar el transporte público e incluye:

  • Sudoración excesiva
  • La sensación de falta de aire.
  • Una frecuencia cardíaca rápida o palpitaciones
  • Sacudidas o temblorosas
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Angustia abdominal
  • Miedo a perder el control

Causas de la agorafobia

La genética y la salud general de una persona pueden desempeñar un papel en si tiene agorafobia. Las posibilidades de que una persona desarrolle el trastorno son mayores si tienen un padre que sufrió de agorafobia. La raíz de la agorafobia es el temor de que la víctima no pueda escapar fácilmente de la situación o de que nadie podrá ayudarlos si sucumben a un ataque de ansiedad.

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La mayoría de las personas que viven con agorafobia lo desarrollaron después de experimentar ataques de pánico. Un ataque de pánico puede ser todo lo que se necesita para hacer que alguien teme que pueda sufrir otro.

Como resultado, la víctima evita ir a cualquier lugar donde crean que otro ataque de pánico podría atacar nuevamente. Algunas personas que sufren de agorafobia encuentran que cuando un amigo o pariente los acompaña a un lugar público, les resulta más fácil salir de la casa, y se sienten menos ansiosos. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, algunos tienen un miedo tan abrumador que eventualmente evitan salir de la casa por completo.

Trastorno de pánico y agorafobia

Debido a que alguien que sufre de agorafobia vive con miedo todo el tiempo, es fácil entender por qué la fobia podría allanar el camino para desarrollar un trastorno de pánico. ¿Qué es el trastorno de pánico ? Es una condición en la que una persona a menudo sufre ataques de pánico recurrentes o episodios de miedo extremo. Estos aparecen de repente y sin previo aviso.

Un ataque de pánico generalmente dura solo unos minutos, pero puede ser increíblemente doloroso, a veces se confunde con un ataque cardíaco y puede causar efectos físicos angustiantes, además de angustia mental.

Quienes sufren ataques de pánico temen perder el control de la situación. También pueden preocuparse porque están a punto de sufrir un ataque cardíaco y morir. Los ataques de pánico pueden inhabilitar por completo a una persona, y el miedo a sufrir a otra puede hacer que la persona haga todo lo posible para evitar otro ataque. Por ejemplo, si ocurrieron algunos ataques de pánico en el trabajo, la persona puede renunciar a su trabajo para evitar tener que regresar allí por temor a desencadenar otro episodio.

Riesgos de desarrollar agorafobia

¿Quién está en riesgo de desarrollar el trastorno? Casi cualquier persona, incluidos los niños, puede tener agorafobia, pero generalmente se presenta durante la adolescencia tardía o los primeros años de la edad adulta, generalmente antes de cumplir los 35 años de edad. La agorafobia también puede ser provocada por influencias externas, como factores estresantes ambientales y experiencias de aprendizaje.

Aquellos que tienen un temperamento nervioso pueden ser más propensos a sufrir de agorafobia. Un evento de vida traumático también puede causar que alguien desarrolle la condición, como abuso físico o emocional o experimentar la muerte de alguien cercano.

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El consumo de alcohol y el tabaco también se han relacionado con el desarrollo de la agorafobia, aunque la conexión entre fumar y la ansiedad y el trastorno de pánico sigue sin estar clara. Algunas teorías incluyen la dependencia de la nicotina y los efectos del tabaquismo en la respiración de una persona como posibles causas.

¿Por qué debería tomarse en serio? Además de la obvia impracticabilidad y el inconveniente de nunca poder salir de la casa, la agorafobia puede provocar depresión clínica y abuso de sustancias. Mientras más sufra una persona, más probabilidades hay de que desarrollen trastornos mentales o problemas de salud adicionales, por lo que debe tratarse tan pronto como los síntomas comiencen a aparecer.

✔️El contenido de este artículo ha sido elaborado y validado por un experto equipo de psicólogos y profesionales de la salud mental. Pincha aquí para más información.

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